Herpès et incontinence

Une infection herpétique chronique est parfois responsable d’une incontinence urinaire. Cette maladie retrouvée chez beaucoup d’adultes ne peut être complètement guérie. Les traitements actuels permettent de réduire les symptômes.

L’herpès, une maladie fréquente chez l’adulte

L’herpès est une maladie qui survient surtout entre 20 et 40 ans. Les statistiques sont différentes selon les pays mais le continent africain connait une incidence plus élevée de l’atteinte. En Amérique, 20% des adultes sont infectés. En Europe, la fréquence est plus faible. Toutefois, une infection qui s’installe peut avoir des complications jusqu’à un âge avancé. L’herpès génital est dû au virus herpès simplex. Ce virus fait partie d’une famille qui peut contaminer d’autres endroits du corps comme la bouche, les yeux, la peau… L’herpès labial est dû le plus souvent au type VHS-1 tandis que l’herpès génital est dû au type VHS-2.

Les symptômes de l’herpès

L’infection au virus herpétique est chronique. Une poussée d’herpès se manifeste par l’apparition de vésicules sur la zone atteinte, le plus souvent les organes génitaux. Il s’agit de vésicules transparentes contenant un liquide et qui restent en place entre 5 et 10 jours. Elles peuvent être localisées sur les organes sexuels externes et internes. La personne se plaint d’irritation à la vulve, de douleurs pendant les rapports sexuels, de brûlures pendant la miction. Environ 20% des personnes qui portent le virus n’ont aucune manifestation visible alors qu’elles restent contagieuses. Parfois, les symptômes sont confondus avec ceux d’une autre maladie, rendant la probabilité de contagion encore plus grande.

Le lien entre incontinence et herpès

L’infection herpétique se transmet par les relations sexuelles avec une personne contagieuse, et ce, même en absence de pénétration. La contagion est à son maximum lorsque les vésicules ne sont pas encore sèches. Les récurrences, elles, surviennent lorsque la personne souffre de stress, d’une autre maladie, de fièvre, d’une irritation des muqueuses. L’anxiété est un facteur favorisant les récurrences, un élément que l’on retrouve souvent chez les personnes âgées déjà incontinentes. Certaines maladies prescrites aux personnes âgées, notamment les corticoïdes et les immunosuppresseurs, diminuent la réponse immunitaire et sont responsables de récurrences d’une infection herpétique. Comme les tractus génital et urinaires sont très proches l’un de l’autre, l’atteinte de l’un a un impact sur l’autre. En effet, chez l’homme, les lésions peuvent s’installer dans l’urètre.

Traitement de l’herpès

S’il est confirmé que l’incontinence urinaire provient d’un herpès génital, il est possible de réduire le réduire les symptômes et d’espacer les crises. En cas de doute, il vaut mieux consulter rapidement un médecin pour ne pas contaminer le partenaire. Pour réduire les symptômes de la poussée d’herpès, le médecin prescrit des comprimés d’antiviraux de type aciclovir ou valaciclovir. En cas de crises plus fréquentes, les mêmes produits seront prescrits mais à durée plus longue, parfois jusqu’à un an pour certains cas. Les crises vont alors s’espacer et s’arrêter. Des pommades contenant des antibiotiques, de la cortisone avec des antiviraux sont en vente libre. Il est prudent d’éviter ces produits qui pourraient donner les effets inverses. En cas de poussée d’herpès, une consultation auprès du médecin s’impose.

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